Jewish Studies Letter Against Annexation & Apartheid in Israel

ISRAEL-PALESTINIAN-CONFLICT-US-DIPLOMACY

The serious talk in Israel about annexation represents a historical inflection point that will negatively affect us all in our professional and personal lives. Please consider signing this open letter from Jewish Studies teachers and professors in North America, Israel, and Europe opposed to “Annexation and Apartheid in Israel and the occupied territories.” The letter is intended to appeal to as a large a spectrum as possible. While pointed around the language of “apartheid,” it stays intentionally on this side of Israeli law re: BDS. The basic commitment is to democracy and critical culture. 

Including Hebrew and Arabic language versions, you can sign THE LETTER ON ANNEXATION & APARTHEID IN ISRAEL.

English

Dear Colleagues and Friends:

The undersigned are professors of Jewish Studies in North and South America, Europe, and Israel who have committed decades of professional life to the close study Jewish history, culture, thought, religion, literature, politics, and society. Representing a spectrum of viewpoints, we write in opposition to the continuation of the occupation and the stated intention of the current elected government in Israel to annex parts of the West Bank, thereby formally (de jure) creating apartheid conditions in Israel and Palestine.

Democracies depend upon the consent of the governed in the territories under their control. The establishment of Jewish settlements in occupied territories captured in 1967 already stands in direct violation of the consensus view in international law. The annexation of these territories also violates UN resolutions 242 (1967) and 2334 (2016). The State of Israel could upon annexation extend full citizenship to West Bank Palestinians, but the Prime Minister has declared it will not do so.

The most likely outcomes of annexation will be further unequal distribution of land and water resources on behalf of illegal Israeli settlements, more state violence, and fragmented Palestinian enclaves under complete Israeli control. Under these conditions, annexation of Palestinian territories will cement into place an anti-democratic system of separate and unequal law and systemic discrimination against the Palestinian population. Such discrimination on the basis of racial, ethnic, religious, or national background is defined as “conditions of apartheid” and a “crime against humanity” according to the International Convention on Suppression and Punishment of the Crime of Apartheid (ICSPCA, article 2, 1973) and also by the Rome Statute of the International Criminal Court (ICC, Article 7[1j] and the Introduction to Article 7 [2h], 1998).

Outside of Israel, the impact of annexation will be a destructive intensification of political polarization, hatred and mutual recrimination, and deepening wedges in Jewish society, an inevitable spike in anti-Semitism and Islamophobia, and polarization between minority communities. We stand opposed to all of these.

Across our differences, the signers of this letter share non-negotiable commitments to democratic values, the equal rule of law, and a sense of security for both peoples on the basis of the principle of mutual recognition. At this still uncertain and dangerous historical inflection point, we reject Annexation and Apartheid, racism and hatred, occupation and discrimination. We commit ourselves to an open culture of learning, cooperation, and criticism in relation to Israel and Palestine.

Hebrew

קריאה כנגד סיפוח שטחים והחלת משטר אפרטהייד במדינת ישראל והשטחים הכבושים.

החתומיםות מטה הם מרצים ומורים במדעי היהדות בצפון ודרום אמריקה, אירופה וישראל, שהקדישו שנים רבות מחייהםן המקצועיים ללימוד והוראת הסטוריה, תרבות, מחשבה, ספרות, דת וחברה יהודית. אנו מייצגיםות קשת רחבה של תפיסות, מן המרכז ועד השמאל הרדיקלי, שעיקרן התנגדות לכיבוש ולכוונה המוצהרת של ממשלת ישראל הנוכחית לספח חלקים מהגדה המערבית ולהחיל (דה-יורה) משטר אפרטהייד רשמי בישראל ובשטחים הכבושים.

השלטון הדמוקרטי תלוי בהסכמה רחבה של אזרחיו. הקמת התנחלויות יהודיות בשטחים הכבושים מאז 1967 מפרה את עקרונות החוק הבינלאומי. הסיפוח של שטחים כבושים מהווה עבירה ברורה על החוק הבינלאומי והחלטות האו״ם 224 (1967) ו 2334 (2016). באופן עקרוני, קיימת אפשרות לא סבירה לפיה מדינת ישראל תחליט לבסוף להעניק אזרחות לכל התושבים הפלסטינים שיחיו תחת שלטונה, אבל כפי שהממשלה הבהירה, מתן אזרחות לתושבים ערבים אינו עומד על הפרק. מכאן, האפשרות הסבירה יותר היא זו של ניצול לא הוגן ולא חוקי של אדמה, מים ומשאבי טבע אחרים, הרחבת ההתנחלויות, אלימות שלטונית גוברת וחלוקה של האזור הפלסטיני למובלעות תחת שליטה ישראלית מוחלטת. בתנאים אלה, סיפוח אזורים פלסטיניים יקבע את המערכת האנטי-דמוקרטית של חוק לא שוויוני או נפרד ואפלייה שיטתית של האוכלוסייה הפלסטינית על רקע גזעי, אתני, דתי, או לאומי. תנאים אלה הוגדרו כ״תנאי אפרטהייד״ ו״פשע נגד האנושות״ לפי האמנה הבינלאומית בדבר ביעור וענישה של פשע האפרטהייד(ICSPCA), סעיף 2, מ-1973 : וכמו-כן בסעיף 7 (1j) לאמנת רומא (חוקת בית הדין הפלילי הבינלאומי), וההגדרה בסעיף 7 (2h) מ-1998.

ההשלכות של סיפוח כזה, מחוץ לישראל, יהיו הרסניות- הן ייצרו קיטוב גובר, הטחת האשמות הדדית בין תומכי ומתנגדי ישראל בקמפוסים, וייתקעו טריז בלב ליבה של האוכלוסייה היהודית. מעשה כזה יביא להגברת האנטישמיות והאיסלמופוביה ולקיטוב פוליטי גובר בין מיעוטים. אנו מתנגדים למעשה זה מכל וכל.

מעבר לכל חילוקי הדעות בינינו, אנו, החתומים והחתומות על המכתב, חולקים מחויבות בלתי מתפשרת לערכים דמוקרטיים, לשוויון בפני החוק, ושבה יכולים שני העמים לחוש בטוחים על בסיס הכרה הדדית. בנקודת מפנה מסוכנת זו אנו משמיעים את קולנו נגד סיפוח ואפרטהייד, גזענות ושנאה, כיבוש ואפלייה ולמען תרבות פתוחה של מחקר, שיתוף פעולה וביקורת ביחס לישראל ופלסטין.

Arabic

رسالة في ضم مناطق من الضفة الغربية ونظام الفصل العنصري في إسرائيل

إن الموقعين أدناه أساتذة للدراسات اليهودية في أمريكا الشمالية والجنوبية وأوروبا وإسرائيل ممن كرَّسوا عقوداً من حياتهم المهنية يدرسون التاريخ والثقافة والفكر والدين والأدب والسياسية والمجتمع اليهودي دراسة عميقة. ممثلين لوجهات نظر متنوعة، نكتبُ اعتراضاً على استمرار الاحتلال، واعتراضاً على النية الصريحة للحكومة المنتخبة الحالية في إسرائيل لضم مناطق من الضفة الغربية، واعتراضاً على الخلق الرسمي لظروف الفصل العنصري في إسرائيل وفلسطين.

إن الأنظمة الديمقراطية تعتمد على موافقة المحكومين في المناطق الواقعة تحت نفوذها. وعلى ذلك، فإن إنشاء المستعمرات اليهودية في الأراضي المحتلة عام ١٩٦٧ يُعدُّ انتهاكاً صارخاً لما أُجمع عليه في القانون الدولي. إن ضَمَّ هذه المناطق يُعدُّ انتهاكاً لقرار الأمم المتحدة ٢٤٢ (١٩٦٧) وقرار ٢٣٣٤ (٢٠١٦). من الناحية النظرية، يمكن لدولة إسرائيل أن تُقرر منح حقوق المواطنة كاملة لكل الفلسطينيين في الضفة الغربية. ولكن النتائج الأكثر احتمالاً هي المزيد من التوزيع غير العادل للأراضي ومصادر المياه نيابة عن المستوطنات الإسرائيلية غير الشرعية، والمزيد من العنف تحت رعاية الدولة، وخلق المزيد من الجيوب السكنية الفلسطينية المتفرقة تحت السيطرة الإسرائيلية الكاملة. في ظل هذه الظروف، سوف يُعزز ضمُ مناطق فلسطينية من نظام معاد للديمقراطية يُقر قوانين منفصلة غير متساوية ويتبنى التمييز ضد الفلسطينيين على أساس عنصري، وعرقي، وديني، وقومي. هذه الممارسات تُعرف بـ”ظروف الفصل عنصري” وتُعد “جريمةً ضد الإنسانية” وفق الاتفاقية الدولية لقمع جريمة الفصل العنصري والمعاقبة عليها ( آي سي اس بي سي ايه، مادة٢، ١٩٧٣) ووفق نظام روما الأساسي للمحكمة الجنائية الدولية (آي سي سي،  مادة ٧ [١ j]، ومقدمة المادة ٧ [٢ h] ١٩٩٨).

إن من تداعيات هذا الإجراء داخل إسرائيل وخارجها ازياد حدة الاستقطاب السياسي المدمر، وتبادل الاتهامات المضادة، ودق الأسافين في المجتمع اليهودي، وتصاعد مشاعر معاداة اليهود وكراهية الإسلام، وزيادة الاستقطاب بين الأقليات. وإننا لنعرب عن معارضتنا القاطعة لكل هذا. عبر اختلافاتنا السياسية، يشترك الموقعون على هذه الرسالة في التزامهم الذي لا تفاوض فيه تجاه القيم الديمقراطية، سيادة القانون على قدم المساواة، والشعور بالأمن لكلا الشعبين على أساس الاعتراف المتبادل. في هذا المنعطف التاريخي الخطير الضبابي، نُلزم أنفسنا بتبني ثقافة حرة من التعلم والتعاون والنقد فيما يتعلق بظروف إسرائيل وفلسطين.

 

 

About zjb

Zachary Braiterman is Professor of Religion in the Department of Religion at Syracuse University. His specialization is modern Jewish thought and philosophical aesthetics. http://religion.syr.edu
This entry was posted in uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink.

2 Responses to Jewish Studies Letter Against Annexation & Apartheid in Israel

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s